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Schizofrenia: un gioco di realtà virtuale potrebbe aiutare la diagnosi precoce della malattia



I ricercatori del Progetto ALTEREGO hanno sviluppato una intelligenza artificiale in grado di interagire con i pazienti che soffrono di disturbi sociali come la schizofrenia.
Questo potrebbe essere un modo affidabile, adattabile ed economico di diagnosticare e monitorare la cura della schizofrenia in pazienti di tutte le età.

Lo studio pubblicato sulla rivista Nature ha descritto una attività di coordinazione, conosciuta come gioco dello specchio, nel quale i pazienti imitano un avatar computerizzato o un robot umanoide su uno schermo.
Identificando e analizzando i problemi di movimento e l’interazione sociale, il gioco è in grado di riconoscere chi soffre di schizofrenia con un alto livello di precisione.

Studiare in che modo le persone si muovono e reagiscono agli altri potrebbe sembrare un modo semplicistico per diagnosticare un paziente affetto da un disturbo tanto debilitante quanto il disturbo schizofrenico, ma i risultati sono stati paragonabili agli attuali metodi di neuroimaging più costosi.

Ai partecipanti è stato chiesto di fare un gioco da soli, muovendo una palla montata su una corda. Ai partecipanti è stato poi chiesto di seguire il movimento dell’avatar sul computer che agiva da leader. I dati del movimento registrati coglievano cambiamenti della velocità di movimento e della coordinazione interpersonale.

Sono state poi usate tecniche di apprendimento statistiche per analizzare i dati, usando funzioni multiple e applicando una regola di maggioranza.
I risultati distinguevano tra malati di schizofrenia e controlli con una precisione del 93 % e una specificità del 100 %.
Il gioco è stato ripetuto con un robot umanoide iCub per verificare i risultati.

Il test dello specchio è più preciso rispetto agli attuali strumenti di valutazione e ha il vantaggio di essere più veloce, più economico e meno invasivo. Inoltre, la natura ludica dell’attività potrebbe renderla uno strumento particolarmente utile per i bambini.

La schizofrenia è un grave disturbo cerebrale che colpisce 21 milioni di persone in tutto il mondo. I sintomi possono includere visioni e allucinazioni uditive.
Questo disturbo può perturbare la vita quotidiana e causare difficoltà sul lavoro e nei rapporti sociali, anche se ci sono terapie efficaci.
Una diagnosi precoce è fondamentale per una migliore prevenzione e cura ed è in questo senso che il lavoro del progetto ALTEREGO, conclusosi nel 2016, potrebbe rivelarsi di importanza cruciale in futuro.

Secondo i ricercatori, le sperimentazioni cliniche potrebbero mostrare le potenzialità del test dello specchio per la creazione di un metodo affidabile, adattabile e, soprattutto, economico, per diagnosticare e monitorare la terapia della schizofrenia in pazienti di tutte le età e in tutte le fasi della malattia. ( Xagena Medicina )

Fonte: Cordis, 2017

Xagena_Salute_2017


Per approfondimenti: Schizofrenia.it http://www.schizofrenia.it/



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