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Malattia di Parkinson: scoperto un processo che regola la tendenza alle scelte rischiose



Un gruppo di ricercatori ha scoperto che una struttura del cervello può controllare la spericolatezza nelle scelte economiche.

Lo studio, pubblicato sulla rivista eNeuro, è dedicato in particolare all’osservazione dei meccanismi neuronali dello sviluppo, in pazienti affetti da malattia di Parkinson, di disturbi del controllo degli impulsi, come lo shopping compulsivo o l’ipersessualità, o di dipendenze comportamentali, come il gioco d’azzardo.

La ricerca è frutto della collaborazione di ricercatori dell’Istituto di BioRobotica della Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa, della Fondazione IRCCS Ca' Granda Ospedale Maggiore Policlinico di Milano, della Fondazione IRCCS Istituto Neurologico Carlo Besta di Milano, del Centro di Ricerca Aldo Ravelli dell’Università di Milano presso l’ASST Santi Paolo e Carlo di Milano e dell’École Polytechnique Fédérale de Lausanne.

I ricercatori hanno analizzato l’attività cerebrale di pazienti affetti da malattia di Parkinson, con o senza dipendenza da gioco d’azzardo, posti davanti a una scelta tra decisioni caratterizzate da alto e basso rischio. I
n particolare, è stata analizzata l’attività di una struttura cerebrale, il nucleo subtalamico, utilizzata correntemente nel trattamento neurochirurgico con stimolazione cerebrale profonda ( deep brain stimulation ) nella malattia di Parkinson.
I pazienti dipendenti dal gioco d’azzardo scelgono, la maggior parte delle volte, opzioni ad alto rischio, anche se queste conducono nel lungo termine a una perdita economica.

E' stato scoperto che, nei momenti che precedono la scelta, il nucleo subtalamico si comporta in modo diverso in pazienti dipendenti dal gioco d’azzardo.
In questi pazienti è stata infatti riscontrata una attività specifica che precede sempre le decisioni a basso rischio.
Il nucleo subtalamico è quindi coinvolto nel modulare la tendenza al rischio ed è possibile che la sua funzione non si limiti alle decisioni economiche ma riguardi, più in generale, l’equilibrio fra gli impulsi istintivi e le scelte razionali; questa struttura potrebbe pertanto essere l’obiettivo di future applicazioni terapeutiche in pazienti con disturbi del controllo degli impulsi, dipendenza o gravi disturbi del comportamento.

I risultati di questa ricerca contribuiscono pertanto a gettare nuova luce sulle dinamiche di questi circuiti cerebrali, il cui funzionamento è disturbato in numerose malattie neurologiche o psichiatriche.

I ricercatori hanno scoperto che osservando l’attività cerebrale dei pazienti dipendenti da gioco d’azzardo è possibile prevedere se riusciranno a resistere all’attrazione per il rischio nelle loro scelte future.
Ora l'obiettivo è quello di investigare l’origine di questo fenomeno, ma anche e soprattutto comprendere come sviluppare terapie per aiutare la struttura a svolgere la propria funzione di freno nel limitare i comportamenti patologici.

Secondo Luigi Romito, Unità Operativa Neurologia 1 – Malattia di Parkinson e Disturbi del Movimento dell’Istituto Carlo Besta di Milano, questo studio preliminare fornisce un paradigma di ricerca per esplorare i meccanismi cerebrali cruciali nella scelta delle corrette strategie comportamentali ai fini della sicurezza personale e sociale.

Per Alberto Priori, Centro di Ricerca Aldo Ravelli per le Terapie Neurologiche Sperimentali dell’Università di Milano, si tratta di dati che non riguardano soltanto la scienza. L’uomo si trova da sempre a decidere tra scelte rischiose che ne mettono in pericolo la sopravvivenza e comportamenti di tipo più prudente che tendono a salvaguardare la vita. Per questo motivo questa ricerca ha anche un significato fortemente antropologico. ( Xagena Medicina )

Fonte: eNeuro, 2018

Xagena_Salute_2018


Per approfondimenti sulal Malattia di Parkinson: ParkinsonOnline.net https://www.parkinsononline.net/



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